小保姆杀人案震动英美 法庭前后判决是天与地

历史 诗无尽头 7个月前 (10-30) 19次浏览 已收录 0个评论 扫描二维码


    在 21 年前的今天,1997 年 10 月 30 日 (农历九月廿九),小保姆杀人案震动英美 法庭前后判决是天与地
    1997 年 10 月 30 日,美国麻萨诸塞州米杜锡斯县上级法院宣布判决:本法院在经过 27 个小时的讨论之后,陪审团以一致意见裁决伍德沃德由于对医生夫妇管教过严不满,在 1997 年 2 月 4 日蓄意殴打 8 个月的马修,并最终造成马修的死亡,犯有二级谋杀罪,这意味着伍德沃德要受到终生监禁,并在 15 年后方有申请获假释的可能。
    伍德沃德的家乡在英格兰切西尔郡乡间的埃尔顿。在通过了四门大学预科的考试之后,她原本可以直接进入大学学习。然而,伍德沃德希望休学一年,原因是她还不十分清楚自己今后专攻的方向。就在这时,一则跨国招募保姆的广告吸引了她。这是一种不取报酬,吃住在雇主家的相互交换服务,这正是她所希望的,就这样,路易丝·伍德沃德于 1996 年 8 月来到美国,并于 11 月进入波士顿郊区一个医生伊彭家照看孩子。
    来到伊彭家后不久,伍德沃德开始深夜不归。一天,马修的父亲在上班时间有事回家,发现伍德沃德正在洗自己的衣服,两个孩子却无人关照。于是,伊彭夫妇在 1997 年 1 月 30 日与伍德沃德正式地谈了一次话,对她提出了包括晚上必须按时回家,工作时间不能做自己的事等要求。如果伍德沃德还想继续在伊彭医生家干下去,她就必须按这些要求去做,否则她可以离开。伍德沃德选择了留下。
    2 月 4 日,伊彭大夫在上班时突然接到伍德沃德从家中打来的电话,说马修被呕吐物噎住,呼吸的声音很怪,目光呆滞。在波士顿儿童医院的急救室中,作为眼科医生的伊彭大夫看到自己的儿子双眼充血,瞳孔对光的反应消失。在随后进行的手术中,发现马修的头盖骨的右侧出现裂痕,并有液体渗出。5 天后,马修永远离开了他的父母和小哥哥。马修死后,伊彭夫妇怀着悲痛的心情向法院控告了伍德沃德。检察院根据调查的结果,向法庭提起公诉,法庭于 10 月 7 日正式开庭审理伍德沃德案。
    要证明伍德沃德有罪,需从马修死因入手,但正是在这个关键性的问题上,医学界有着不同的看法。一种意见认为,马修所受的伤害是在入院的几个小时之前,由于剧烈的摇晃和头部撞击硬物所致。而另一种意见认为,马修头盖骨的裂纹不是新伤,至少已有三个星期了,并且是在逐渐愈合的过程中。为马修做头部手术的医生从他的颅腔内取出了血块,这似乎印证了后一种说法。最权威的结论应当是由病理学家作出的。但不知为什么,这样一种能使人信服的结论始终没有出现。
    既然医学界没有权威性的结论,伍德沃德的证词就显得十分重要。伍德沃德在法庭上显得平静镇定,回答问题几乎不假思索,在长达三周的案件审理过程中,她对从各种不同角度提出的问题的回答没有前后矛盾之处。特别是她断然拒绝了过失杀人的可能,要求法庭对此案作出要么有罪,要么无罪释放的裁决,显示了她证明自己清白无辜的决心。
    由于缺乏证据,陪审团的裁决和法庭的宣判引起了舆论的哗然。值得一提的是,审判此案的法官佐贝尔以公正和敢于向传统观念挑战而闻名,而伍德沃德的辩护律师则是为 OJ·辛普森辩护并最终使其被判无罪的希克(Scheck)。1997 年 11 月 10 日,美国法院对该案进行再次审判,将二级谋杀罪改判为过失杀人罪,并将其刑期减至 279 天。据此,伍德沃德在宣判后将成为自由人。双方律师都已提起上诉。伍德沃德家乡人对此结果欣喜若狂,而美国人则普遍感到震惊。


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